QU’EST-CE QU’UNE HUILE ESSENTIELLE ?

Découvrez tout ce qu'il faut savoir sur ces substances actives avant leur utilisation...

Une huile essentielle est un extrait liquide et aromatique obtenu généralement par distillation à la vapeur d’eau à partir d’une plante, et qui en concentre les actifs volatils. Elle représente la quintessence de la plante, sous forme de concentré, riche d’une très grande variété de substances actives identifiées très précisément par analyse chromatographique.

Une définition… et une réglementation

L’AFNOR (Association Française de Normalisation) a donné une définition précise et officielle de l’huile essentielle, qui doit être « obtenue à partir d’une matière première d’origine végétale, après séparation de la phase aqueuse par des procédés physiques : soit par entraînement à la vapeur d’eau, soit par des procédés mécaniques à partir de l’épicarpe des Citrus, soit par distillation sèche ».

Définiton huiles essentielles
Distillation huiles essentielles
Comment extrait-on les actifs ?

Les deux méthodes traditionnelles d’obtention d’une huile essentielle sont l’expression à froid (pour les zestes d’agrumes) et la distillation par vapeur d’eau, qui convient à la plupart des plantes et consiste à faire circuler de la vapeur d’eau à travers la masse végétale pour en libérer les essences contenues dans les petites poches glandulaires et les recueillir, après condensation, sous forme d’huile essentielle. Rien que du naturel, ce qui permet d’obtenir un produit parfaitement pur.

3 choses que ne saviez peut-être pas !

✓ On parle d’huile essentielle et pourtant… elle ne contient absolument aucun acide gras !

✓ Les zestes d’agrumes (orange douce, citron, mandarine, pamplemousse…) produisent des « huiles essentielles » souvent appelées « essences », obtenues par râpage à froid des poches d’essence parsemant les zestes frais. On peut toutefois distiller les zestes d’agrumes, ce qui permet d’obtenir des huiles essentielles quasi exemptes de molécules phototoxiques.

✓ Le rendement d’une plante aromatique en huile essentielle est souvent très faible, ce qui explique son prix, fonction de celui-là. Trop bon marché, d’origine inconnue, l’huile est souvent « coupée »…

Quelles sont les propriétés des huiles essentielles ?

À quoi peuvent servir les huiles essentielles ? Presque à tout, grâce à leur formidable diversité et à leur efficacité reconnue…

On connaît plus de 10 000 composants aromatiques différents d’huiles essentielles. Ce qui explique que l’arsenal thérapeutique de celles-ci soit extrêmement varié et développé. Et que les huiles essentielles puissent soulager aussi bien les maux de gorge que de ventre, les affections cutanées ou urinaires, les troubles du sommeil ou du transit… et bien d’autres encore ! Et si une huile essentielle, en fonction de son composant principal, possède une activité « phare », elle en présente toujours également d’autres.

Propriétés des huiles essentielles
propriétés huiles essentielles

Celles-ci sont liées à ses multiples molécules majeures ou mineures (la lavande, par exemple, en contient plus d’un millier !). Ainsi, certaines huiles essentielles sont à la fois bactéricides, virucides, acaricides, fongicides et insecticides… A contrario, un médicament classique, lui, ne contient qu’une ou deux molécules actives, et est donc ciblé sur une pathologie ou un symptôme bien précis.

Peut-on les mélanger ?
Oui, d’autant que les huiles essentielles, efficaces en solo, se révèlent encore plus performantes associées en synergie.

Extraits du Guide "48 Huiles essentielles indispensables pour se soigner autrement" de Top Santé.

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